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El negocio de Microsoft en China plantea riesgos para la seguridad nacional: representante republicano Fallon theinsiderinsight

Un importante legislador republicano instó al Departamento de Comercio del presidente Biden a investigar si el negocio de Microsoft en China es un riesgo para la seguridad nacional, después de que The Post resaltara los crecientes temores en el Capitolio de que el gigante de las grandes tecnologías se estaba volviendo demasiado acogedor con Beijing a medida que desarrolla tecnología de inteligencia artificial.

Una carta mordaz del representante Pat Fallon de Texas enviada el 12 de febrero, de la que no se había informado anteriormente, estaba dirigida a la Secretaria de Comercio, Gina Raimondo, una de varios funcionarios estadounidenses cuyos correos electrónicos fueron descaradamente pirateados después de que un grupo con sede en China violara su cuenta de Microsoft. Cuentas de Outlook el año pasado.

Fallon citó el informe del Post de diciembre pasado, en el que los legisladores estadounidenses advirtieron a Microsoft que no trabajara demasiado estrechamente con China. El ejecutivo Brad Smith había causado sorpresa al declarar que Microsoft quería “participar activamente en la transformación digital de la economía de China”.

El representante Pat Fallon pidió al Departamento de Comercio que examinara los negocios de Microsoft en China. ZUMAPRESS.com
El cofundador de Microsoft, Bill Gates, se reunió con el presidente chino, Xi Jinping, el año pasado. AP

“Lo que buscamos entender es si y cómo el uso generalizado de Microsoft en todo el gobierno federal de EE. UU., los estrechos vínculos con el gobierno (de la República Popular China) y el cumplimiento de las leyes intrusivas de la República Popular China amenazan la seguridad nacional y económica de EE. UU.”, dijo Fallon en la carta. .

“Ninguna empresa estadounidense debería desempeñar un papel de apoyo al gobierno chino”, añade la carta. “Es fundamental que se detengan tales esfuerzos y que las operaciones chinas más amplias sean examinadas cuidadosamente.

Microsoft se ha enfrentado a más llamados para salir de China -donde tiene alrededor de 10.000 trabajadores y múltiples laboratorios de investigación- mientras los críticos advierten que el Partido Comunista Chino obligará a las empresas a divulgar datos confidenciales y secretos comerciales. Esos temores ayudaron a impulsar la aprobación de un proyecto de ley de la Cámara que obligaría a ByteDance, con sede en Beijing, a vender TikTok en un plazo de seis meses o enfrentar una prohibición en Estados Unidos.

Microsoft es un caso atípico notable en comparación con rivales de las grandes tecnológicas como Google y Meta, que se retiraron del país para evitar la censura del Partido Comunista Chino y el duro escrutinio de los legisladores estadounidenses.

Un portavoz de Microsoft dijo que la compañía “ha brindado durante mucho tiempo a los gobiernos de todo el mundo la capacidad de inspeccionar porciones limitadas de nuestro código fuente para asegurarse de que no contiene puertas traseras”.

“Esto se hace sólo en entornos controlados donde el código no se puede grabar ni extraer, y nuestro código fuente siempre se mantiene para que la seguridad del cliente no dependa de que se mantenga en secreto”, dijo el portavoz. “Este acceso no es una respuesta a ninguna ley en China ni en ningún otro lugar y es algo que brindamos ampliamente, excepto donde lo prohíban las sanciones”.

Microsoft ha enfrentado presiones para salir de China. REUTERS

Microsoft tiene una política establecida para revelar vulnerabilidades de software que no está adaptada a un país específico. La compañía “no ha proporcionado a China acceso a nuestro código fuente ni a ninguna otra información sobre vulnerabilidades”, añadió el portavoz.

Los representantes del Departamento de Comercio no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Fallon señaló que Microsoft ha mantenido su “negocio de larga data” en China –y está sujeto a estrictas leyes locales– incluso cuando posee una “participación del 85% en el mercado de software de productividad para oficinas gubernamentales de Estados Unidos”.

Microsoft tiene alrededor de 10.000 empleados en China. AFP vía Getty Images

“Para cumplir con la Ley Nacional de Ciberseguridad de China, Microsoft debe proporcionar al gobierno chino acceso a su código fuente”, dijo el congresista.

El republicano de Texas señaló el pirateo de la cuenta de correo electrónico de Raimondo y exigió respuestas sobre lo que ha hecho el Departamento de Comercio “para reducir la dependencia del software y las capacidades de ciberseguridad de Microsoft, que han creado un único punto de falla que puede ser violado fácilmente”.

Fallon le pidió a Raimondo que explicara qué medidas había tomado el Departamento de Comercio para responsabilizar a Microsoft por la falla de ciberseguridad.

El legislador republicano también exigió que Raimondo explicara qué controles de exportación existen para “regular eficazmente las operaciones de Microsoft” en China para proteger los intereses estadounidenses.

Gina Raimondo fue una de varios funcionarios estadounidenses cuyos correos electrónicos fueron pirateados por un grupo con sede en China. Departamento de Comercio de EE. UU.

Fallon le pidió a Raimondo que enviara respuestas por escrito para abordar sus inquietudes. El congresista dijo a The Post que aún no ha recibido respuesta.

“Con cada nuevo ciberataque a infraestructura crítica y cada movimiento para amenazar a sus vecinos y a nuestros aliados, no hay razón para que debamos permitir a la China comunista más oportunidades para debilitar la seguridad nacional estadounidense”, dijo Fallon en un comunicado el viernes. “Esto se extiende también a las empresas estadounidenses que operan dentro de China. Estados Unidos necesita garantías de que podemos contrarrestar las amenazas asimétricas, particularmente en el ámbito de la inteligencia artificial”.

“El mes pasado planteé este punto específico en una carta a la Secretaria de Comercio, Gina Raimondo, pero aún no he recibido una respuesta”, continúa el comunicado. “Esto se produce cuando mis colegas y yo en el Comité de Supervisión y Responsabilidad de la Cámara de Representantes hemos comenzado nuestra propia iniciativa para revisar las vulnerabilidades potenciales de amenazas dentro del gobierno federal al PCC”.

“Una respuesta adecuada de la Sec. Raimondo dejaría claro que la Administración Biden se toma en serio una China comunista cada vez más envalentonada”, añadió Fallon.

Como informó The Post, el viaje de Smith en diciembre pareció contradecir directamente los comentarios que el CEO de Microsoft, Satya Nadella, hizo apenas unas semanas antes durante una aparición el 15 de noviembre en CNBC.

En ese momento, Nadella dijo que Microsoft estaba “principalmente centrado en el mercado global excepto China” y minimizó el trabajo de la compañía con el gobierno chino.

El senador Josh Hawley (republicano por Missouri) dijo que Microsoft debería “saber más” y que el Congreso “debería bloquear asociaciones como esta”, mientras que el representante Mike Gallagher (republicano por Wisconsin), presidente del Comité Selecto de la Cámara de Representantes sobre China, advirtió Microsoft que el Partido Comunista Chino “utilizará la IA con malvados propósitos tecnototalitarios”.

Según informes, los altos ejecutivos de Microsoft han debatido cerrar el laboratorio de investigación de inteligencia artificial de la compañía en Beijing debido al creciente escrutinio del Congreso, informó el New York Times en enero.

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