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Revisión de Challengers: Zendaya lidera un psicodrama de tenis emocionante, embriagador y extravagantemente sexy theinsiderinsight


Retadores es una versión extravagantemente sexy de Chaucer. El cuento del caballero, equipado para la era moderna. Aquí los hombres no se baten en duelo con espadas, sino con raquetas. El objeto de su deseo no es una dulce doncella, sino una superestrella del tenis obligada a retirarse anticipadamente por una lesión, amargada por su destino y por el conocimiento de que fácilmente podría superarlos a ambos si tuviera la oportunidad. Y al público le importa mucho menos cuál de estos hombres ganará que si finalmente se darán cuenta de que, de hecho, están profundamente enamorados el uno del otro.

Cuando Tashi Duncan (Zendaya), en un flashback y preparado para convertirse en la próxima Naomi Osaka, le dice al par de fanáticos desaliñados y tímidos que están a sus pies, Patrick Zweig (Josh O'Connor) y Art Donaldson (Mike Faist), que el tenis “Es una relación”, suena un poco cliché. Cuando es realmente bueno, añade, te sientes enamorado. Pero cada fotograma provocativo de la última película de Luca Guadagnino, con sus rizos de cabello empapados de sudor y muslos musculosos que emergen de pantalones cortos diminutos, demuestra que es un cliché contra el cual estamos indefensos. Retadores desencadena una intoxicación.

Los tres están en una fiesta. Patrick y Art invitan a Tashi a regresar a su habitación de hotel, donde comienza la competencia. Una anécdota sobre cómo Patrick le enseñó a Art a masturbarse se convierte en una lucha de poder nerviosa, mientras que una sesión de besos a tres bandas resulta en dos hombres sumidos en la negación y una mujer recostándose para disfrutar del control que puede ejercer. RetadoresLa simple presunción, ejecutada de manera emocionante, es que cada conversación es un partido de tenis, y cada partido de tenis es una escena de sexo. La estimulante música de la película, de Trent Reznor y Atticus Ross, unifica a ambos.

No conocemos a estos tres personajes en este momento de sus vidas. La película comienza años después, con un zoom de choque sobre Tashi, sentado en las gradas de la cancha de tenis, en homenaje a Hitchcock. Extraños en un tren. Patrick y Art juegan. El trío es mayor ahora y está enredado de maneras que poco a poco llegaremos a comprender a lo largo de la película. Pero sabemos inmediatamente que este partido pone en juego todo su futuro. Aquí hay un lirismo elegante en el diálogo de Justin Kuritzkes que ocasionalmente muestra sus garras (Tashi a Patrick: “Tienes mejor tiro con una pistola en la boca”).

El director de fotografía Sayombhu Mukdeeprom nos sitúa en un Estados Unidos sobresaturado, tan prístino que podría convertirse en una pesadilla lynchiana en cualquier momento. El tenis se dispara con una urgencia emocional formidable. Cuando las cosas están bajo control, la cámara recorre la cancha en tomas fluidas e ininterrumpidas, adoptando en un momento la perspectiva de la pelota en juego. Cuando esa confianza se hace añicos, la edición de Marco Costa se vuelve febril. Un enfrentamiento clave tiene lugar en medio de una tormenta de viento. Es una falacia patética audaz pero seductora.

Guadagnino es un maestro moderno del deseo, ya sea cruel y mezquino, o desesperado y hambriento, en Un chapuzón más grande, Llámame por tu nombreo Huesos y todo. Su trabajo se siente como una provocación, no en el sentido de que pretenda perturbar a algún establecimiento percibido, sino en la forma en que sus películas trepan a los corazones de sus audiencias y estimulan las partes invisibles. Tashi ha trabajado mucho más que estos dos chicos blancos recién salidos del internado, para quienes el tenis era simplemente algo con lo que pasar las horas. Sin embargo, ahora se ve obligada a ser testigo de su éxito. ¿Ella los ama? ¿O simplemente le agrada ver con qué gusto se someterán a ella?

Estrella de cine: Zendaya en 'Challengers' de Luca Guadagnino (Warner Bros/MGM)

Retadores permite que cada toma en cámara lenta de los rizos rebotantes de Zendaya y su postura majestuosa impulse el argumento de que ella podría ser quien revierta la muerte de la estrella de cine. Pero también castiga a Tashi cuando se permite que esa hiperconfianza flaquee por un momento y algo crudo y feo se le escapa. Faist y O'Connor juegan levemente contra el tipo: el West Side Story La fuga cambia el cable por un buen chico, mientras O'Connor utiliza su gentileza como arma para interpretar a un intrigante con un brillo en los ojos. Los tres, juntos, acaban enfrascados en una auténtica guerra psicológica. Es la película de deportes más apasionante en años.

Dirección: Luca Guadagnino. Protagonizada por: Zendaya, Josh O'Connor, Mike Faist. 15, 131 minutos.

'Challengers' llega a los cines a partir del 26 de abril

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