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Semana de recintos independientes 2024: recintos de base que luchan por sobrevivir después de un año 'brutal' theinsiderinsight


El cantautor Frank Turner, la banda de rock Palace y los propietarios y administradores de locales de música popular del Reino Unido están pidiendo más medidas gubernamentales para apoyar al sector del espectáculo en vivo en dificultades, tras un sombrío informe de una organización benéfica que representa espacios de espectáculos independientes.

Un informe reciente del Music Venue Trust arrojó una cruda luz sobre el terrible estado de la escena musical en vivo local en Gran Bretaña, revelando que 125 lugares se vieron obligados a cerrar permanentemente sus puertas en 2023.

Como la Semana de los Lugares Independientes se celebra entre el 29 de enero y el 4 de febrero, dijeron las personas detrás de los lugares populares desde Carmarthen hasta Cornwall. El independiente sobre sus experiencias tratando de evitar que esos espacios cierren para siempre, mientras que los artistas instaron al gobierno a tomar más medidas para proteger la escena musical mundial del Reino Unido, junto con su importante contribución a la economía británica.

Rufus Maurice fundó The Cornish Bank en Falmouth con su socio comercial, Will Greenham, y la ayuda de varios préstamos y subvenciones, justo cuando el Reino Unido estaba entrando en cuarentena. Afortunadamente, cuando estuvieron listos para su lanzamiento, el gobierno había levantado las restricciones para permitir la reapertura de los lugares.

“Eso nos benefició un poco porque era como si la ciudad estuviera desesperada por este tipo de lugar: todo lo que poníamos se agotaba, seis o siete días a la semana”, dijo Rufus. El independiente. “Probablemente nos engañó y pensamos que continuaría así”.

Sin embargo, a pesar de la desaceleración tras el apuro inicial tras el confinamiento, Rufus y su socio han logrado mantener un negocio estable durante los últimos años. “Ha sido duro”, dijo. “Creo que el sector de base carece enormemente de financiación a pesar de generar tanto para la industria. No creo que reciban el respeto por el trabajo que están haciendo”.

La ubicación del lugar creó luchas adicionales, dijo. En el verano del año pasado, los habitantes de Falmouth criticaron el auge de compradores ricos en efectivo de fuera de la ciudad que adquirían propiedades para AirBnb o segundas residencias, alegando que los estaban obligando a abandonar la escala inmobiliaria.

“Tengo personal trabajando para nosotros que vive en caravanas o simplemente tiene dificultades para pagar el alquiler”, dijo. “Los alquileres aquí son una locura: pagamos 90.000 libras esterlinas por este lugar. Luego tenemos salarios, acciones… y una factura de electricidad de 25 mil dólares”.

El equipo de Cornish Bank: Rufus (extremo derecho), Jake y Lydia

(Prensa)

Rufus dijo que el informe de Music Venue Trust le había “provocado escalofríos” a él y a su equipo: “Creo que todos en esta industria están mirando detrás de ellos; cada vez que escucho que las puertas de otro lugar se han cerrado, me siento aterrorizado. Somos bastante eficientes pero no hay más márgenes que recortar, y eso es algo realmente aterrador”.

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Chris Wemyss, director del recinto de MacArts –una iglesia reconvertida en la ciudad de Galashiels, en la frontera escocesa– ha visto cómo el espacio pasó de albergar conciertos de folk y jazz “relativamente pequeños” de artistas locales a artistas en giras nacionales como The Big Luna y Correa Árabe. También organiza programas de apoyo para bandas jóvenes y organiza conciertos para audiencias más jóvenes mayores de 14 años.

“Hemos estado funcionando con muy poco dinero durante décadas”, dijo. El independiente, acreditando el estatus de organización benéfica de MacArts, algunos fondos de los consejos de artes locales y nacionales y un alquiler en grano de pimienta por su continua supervivencia.

“Tuvimos una Navidad bastante buena, lo que fue una auténtica salvación para nosotros”, afirmó. “Pero con la crisis general del coste de vida, la venta de entradas está bajando y nuestros costes se han disparado”.

Chris Weymyss, director del local escocés MacArts

(Prensa)

Calificó el apoyo del gobierno del Reino Unido a la industria de base como “absolutamente lamentable” y dijo que, si no fuera por el estatus de organización benéfica del lugar, no habrían sobrevivido.

“Parece una obviedad que todos los artistas importantes comenzaron en un lugar pequeño”, dijo, “pero son los grandes actores los que se llevan todo el dinero de eso”.

Bandas y artistas solistas se han manifestado a favor de estos lugares, donde la mayoría de ellos se iniciaron en presentaciones en vivo, durante décadas. Cada banda tiene una meca musical, un lugar donde nacieron en el escenario”, dijo el líder de Palace, Leo Wyndham. El independiente. “Un lugar donde han tocado interminables shows para nadie ni para nadie. Ese lugar para nuestra banda era The George Tavern en Stepney, Londres.

“Tocamos allí por primera vez hace 11 años. Éramos terribles entonces, teníamos unas tres canciones a nuestro nombre y éramos más de madera que el suelo del pub. Pero el George era un lugar donde podíamos curtirnos y sentirnos bienvenidos como una banda en su forma más cruda. De manera lenta pero segura, construimos la confianza que nos ha llevado a donde estamos hoy”.

La banda de rock alternativo Palace está defendiendo los locales de música popular en los que comenzaron.

(Keerthana Kunnath)

Dijo que era difícil comprender cuán “tremendamente subestimados” eran los locales independientes de base: “Están profundamente arraigados en el tejido musical de nuestro país, pero pasan desapercibidos y desconocidos.

“A medida que se desvanecen, también desaparecen las oportunidades para que las bandas jóvenes solidifiquen su identidad musical y desarrollen esa confianza y química esenciales en el escenario para desarrollar todo su potencial”, continuó.

“Todos los músicos, famosos o no, comenzaron en uno de estos lugares: espacios seguros, íntimos y accesibles para la expresión y la experimentación. Algunos de los conciertos más felices de mi vida siguen siendo los que se dan en The George frente a unas 20 personas. A veces todavía volvemos a jugar solo para sentir esa magia nuevamente”.

“Los lugares de base son realmente fundamentales para construir conexiones como banda emergente”, coincidió el dúo indie Dolores Forever, que abrió la banda de pop Bastille el año pasado. “Esos primeros seguidores son como polvo de oro y valorados increíblemente, y a menudo los siguen con orgullo de haber estado allí desde el principio.

“Nuestra primera gira principal de Dolores Forever el año pasado incluyó lugares como Omeara en Londres y Oporto en Leeds, y ciertamente creamos algunos recuerdos importantes en esos lugares. Siempre es muy inspirador tocar en estos lugares y ver (todas las bandas que tocaron allí) cuando estaban comenzando. Nadie llega a la cima de la escalera sin ese primer paso importante en el último peldaño”.

El dúo independiente Dolores Forever protagoniza el episodio 72 de Music Box

Para la comunidad musical de Leytonstone, al este de Londres, el Luna Lounge ha sido un paraíso para actuaciones en vivo durante los últimos 20 años. El gerente del lugar, Declan Walsh, se unió al equipo hace tres años y luego se hizo cargo de los eventos nocturnos cuando su socia comercial, la fundadora Suja Luna Khaled, decidió dar un paso atrás. La tragedia se produjo cuando Suna murió repentinamente durante la pandemia, lo que dejó a Declan a cargo del club en solitario.

“Ha sido un viaje”, dijo, “y estoy aprendiendo constantemente a lo largo del camino”. Él ha creado un crowdfunder en un esfuerzo por ayudar a proteger el lugar, que actualmente se encuentra en una posición precaria incluso cuando celebra su vigésimo aniversario.

“Siento que (los lugares de base) están un poco olvidados y se espera que siempre estén ahí”, dijo Declan. “Espero que historias como el Luna Lounge puedan animar a la gente a pensar en lo que pueden hacer para garantizar que estos espacios estén protegidos, porque muchos de nosotros estamos en crisis en este momento, y si nos vemos obligados a cerrar, no lo haremos. devolver.”

Para otros lugares, la situación es menos grave pero sigue siendo un desafío. El exprofesor Michael Hilton abrió el bar Cwrw, con capacidad para 150 personas, un pub desde 1758, en Carmarthen, Gales, en 2019, como un pub de cerveza artesanal que también ofrecía música en vivo. Se las arreglaron para prosperar durante la pandemia vendiendo su cerveza en línea y luego, cuando se levantó el bloqueo, continuaron presentando espectáculos en vivo y apoyando a artistas nuevos y emergentes a través de talleres y proyectos locales.

CWRW en Carmarthen, Gales

(Prensa/CWRW)

Al final, Michael pudo comprar el edificio y así proteger a Cwrw para el futuro. Reconoce que pocos administradores de espacios de base tendrán esta oportunidad y respalda el plan MVT Own Our Venues, donde los espacios se compran mediante financiación colectiva y se colocan bajo un fideicomiso. También apoya vehementemente un impuesto obligatorio a las entradas de estadios y arenas, que se retroalimentaría a la escena popular.

“En realidad, podría ser la gracia salvadora”, dijo. “Si miramos las ganancias que las corporaciones obtienen con estos recorridos por los estadios, es absolutamente ridículo. Algo tiene que cambiar”.

La banda galesa Adwaith actuando en CWRW

(Prensa/CWRW)

El cantautor Frank Turner, dos veces embajador de la Independent Venues Week y uno de los defensores más vocales de los locales de base en el Reino Unido, los llamó “sine qua non de la música popular como parte de nuestra cultura… en sí misma un componente importante de nuestra cultura”. y economía”.

Frank Turner ha pedido repetidamente más apoyo gubernamental a los espacios musicales locales

(Getty)

“Son efectivamente un departamento de I+D, que permite que nuevos talentos se desarrollen y encuentren una audiencia, que luego puede dedicarse a cosas más importantes”, dijo. El independiente. “Pero también proporcionan un lugar para que prospere todo un ecosistema de formas de expresión artística menos ambiciosas (pero no menos artísticamente válidas).

“Cualquier sociedad que se tome en serio su propio arte, cultura y autoexpresión los trataría con la reverencia que claramente merecen; el hecho de que, en general, no lo hagamos es, en mi opinión, revelador”.

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