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Roger Daltrey, revisión de Teenage Cancer Trust: la estrella de The Who se retira de la caridad con una actuación poderosa theinsiderinsight


En los últimos años, Roger Daltrey se ha convertido en una “figura divisiva”. Sí, ha sido optimista y beligerante en su equivocado apoyo al Brexit, pero es imposible no amarlo. Sobre todo porque, durante 24 años, ha sido el cabecilla, curador y fuerza impulsora detrás de los espectáculos anuales del Albert Hall Teenage Cancer Trust, actuando más que cualquier otro acto (tanto en solitario como con The Who) y ayudando a recaudar £32 millones para organizaciones especializadas. Unidades del NHS para atender a los enfermos jóvenes.

Esta noche, antes de retirarse definitivamente de este papel desinteresado, Daltry presenta un último espectáculo de Ovation, acompañado por una selección de artistas a los que ha engatusado para que interpreten a lo largo de los años. “Esta ovación es para todos los héroes anónimos, todas las personas que han estado allí incondicionalmente”, dice, subiendo a una “trampa mortal sangrienta” que es un escenario mientras presenta la noche. Sin embargo, además del rango de adolescentes víctimas y sobrevivientes que hacen varias apariciones conmovedoras, la mayoría de los elogios caen sobre el hombre principal. Durante las cuatro horas del programa, las estrellas de la noche recuerdan la influencia y la brusca magnanimidad de Daltrey mientras, en mensajes prefilmados, Paul McCartney le toca una canción de cuatro segundos llamada “Thank You Roger” y Steve Coogan lo declara “un buen tipo” – y The Who “The Kinks para soldadores”.

La noche empieza fuerte. “Somos el acto de calentamiento”, anuncia Paul Weller, acomodándose con su banda sentada en un taburete para una media hora inicial de balada folklórica pastoral, blues country y – sin duda para desconcierto de cualquiera que lo haya visto por última vez en '77: episodios de bongó y flauta de jazz. Es una presentación elegante, aunque sorprendentemente arraigada, para un artista en medio de una de las carreras tardías más brillantemente experimentales de este lado de Bowie, y mientras “Wild Wood” se arrastra desde la maleza hacia una silenciosa reverencia, el tono está inmaculadamente juzgado.

Disculpándose con Pete Townshend por “robar todas sus canciones para mi primer álbum”, Weller invita a Daltrey a volver para una versión de “So Sad About Us” de The Who que no han tenido tiempo de ensayar: “¡Eso es lo que lo hace divertido! ” Daltrey sonríe. Un “That's Entertainment” igualmente nítido y enérgico te hace sentir lástima por quienquiera que tenga que seguirlo, particularmente cuando resulta ser el rey del rock publicitario beige de Stereophonics, Kelly Jones. Al llegar solo y típicamente torturado, Jones toca la fibra sensible pero sólo logra tocar la fibra sensible de vez en cuando; “You're My Star” revive conmovedoramente el roce de su propia familia con el cáncer. De lo contrario, sus historias entre canciones sobre cómo comprar su traje de boda con Weller y cómo lo llevaron al primer concierto de TCT en el Rolls Royce de Noel Gallagher son mucho más interesantes que temas aburridos y sobrevendidos como “Maybe Tomorrow”.

Sobre el tema de la revelación del alma, Jones podría aprender un par de cosas de Eddie Vedder. Aunque el guitarrista de Pearl Jam se sienta en su taburete con el comportamiento (y el sombrero de pastel de cerdo) de un folk sin pretensiones, hay un dinamismo incorporado en las canciones (tanto las suyas como las de Pearl Jam) que esta noche desolla hasta convertirlas en huesos de country punk. Incluso deja caer un poco de “Pinball Wizard” en “Far Behind” y casi se sale con la suya.

Vedder también demuestra ser un maestro en cambiar el ritmo. Es un momento conmovedor cuando presenta a Glen Hasard de The Frames en una versión de la opresiva “Society” de Jerry Hannan, y también cuando invita a su hija Olivia a proporcionar un contrapunto armónico a su voz de mina de granito en “My Father's Daughter”. Después de lo cual, termina su set golpeando su guitarra acústica a lo largo de “Porch” y golpeándola contra su taburete como si estuviera agotada. Ahora estamos verdaderamente entre titanes.

A veces dos a la vez. “Cuando te vi ahí arriba, pensé: '¿Quién es este dios dorado?'”, dice Robert Plant, sorprendiendo a Daltrey mientras sale del escenario después de sus deberes como artista para decirle la inspiración que los primeros Quién fueron para él como un ser aún en ciernes. 16 años. Es el equivalente del rock clásico al meme de los dos Spiderman. Sin embargo, el set de Plant con su nueva banda Saving Grace lo presenta más como un demonio que una deidad.

Saving Grace toca canciones populares arcanas y siniestras y versiones impregnadas de una mitología elemental de los pantanos del sur. El tipo de canciones por las que un intérprete de banjo recibe su propio podio en el centro del escenario y la conclusión lírica clave podría ser: “Mantén tu mano en ese arado, espera”. Mientras Plant teje hermosas armonías enamoradas con la co-cantante Suzi Dian, “As I Roved Out” es atacado con riffs de guitarra de película slasher, y “Everybody's Song” de Low queda poseído por un antiguo drama oriental. Mientras tanto, el blues azufre entrecortado se infiltra en “Friends” de Led Zeppelin. Algunos dicen que vieron al diablo en dobro.

Paul Weller (izquierda) y Roger Daltrey (centro), en el escenario durante 'Ovation', una celebración de los 24 años de conciertos para Teenage Cancer Trust, en el Royal Albert Hall de Londres

(Ian West/PA Wire)

“¿Cómo se puede superar eso?” Daltrey exclama mientras se lanza a su propio set final, declarando “Sólo quiero divertirme esta noche”. Y, a pesar de rechazar las solicitudes de “Substitute” (“esa es la otra banda”), adopta un enfoque relajado y libre, versionando “Let My Love Open the Door” de Pete Townshend al estilo de Nashville Who, tocando “Squeeze Box”. ”estilo bluegrass, y gritando a través de “Freedom Ride” de Taj Mahal.

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La poderosa voz de Daltrey se roba el espectáculo, ya sea convirtiendo su primer sencillo solista escrito por Leo Sayer, “Giving It All Away”, en un himno que provoca escalofríos, encarnando al baladista más heroico del folk celta en “Without Your Love”, o iniciando tornados en Texas con una interpretación final acompañada de invitados de “Baba O'Riley”.

“He completado el trabajo que me propuse hacer”, dice mientras llega el toque de queda y su papel en Teenage Cancer Trust pasa de las relaciones públicas al proteccionismo: “Si el NHS cae, quiero asegurarme de que esta organización benéfica no ¡Abajo! ¿Y consolidar su posición entre los viejos más santos del rock? Eso también es trabajo hecho.



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