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La era invencible de Bob Iger ha terminado theinsiderinsight


Si Bob Iger fuera un superhéroe de Marvel, su poder sería la persuasión. El director ejecutivo de Disney lleva mucho tiempo confiando en su capacidad para convencer a otros de sus planes. Desde escritores, directores y estrellas de cine y televisión, hasta accionistas de Disney y miembros de la junta directiva de la propia compañía, el historial de Iger ha sido impecable.

Consideremos posiblemente el acuerdo más importante que jamás haya dirigido: la adquisición de Marvel Entertainment por parte de Disney por 4.000 millones de dólares en 2009. Si bien el éxito de Marvel desde entonces no está en duda, en ese momento la idea de que Disney persiguiera a los jóvenes a través de la marca de cómics se consideraba una realidad. riesgo. En sus memorias de 2019 El viaje de su vidaIger recuerda cómo propuso al escéptico Steve Jobs sobre el acuerdo.

Jobs, que había vendido Pixar a Disney apenas un par de años antes, era el mayor accionista de Disney y miembro de su junta directiva. También le dijo a Iger que nunca había leído un cómic en su vida, “así que traje una enciclopedia de personajes de Marvel para explicarle el universo y mostrarle lo que compraríamos”, recordó Iger. Jobs finalmente aceptó la idea y llamó al presidente de Marvel, Ike Perlmutter, para que respondiera por Iger, ayudando a sellar el trato.

Quince años después, Disney se encuentra en una encrucijada, enfrentándose a una amarga lucha por poderes con Nelson Peltz y sus Trian Partners, quienes están respaldados por miles de millones de dólares en acciones de Disney propiedad de Perlmutter, todo lo cual llegará a un punto crítico el 3 de abril en la feria anual de Disney. reunión.

El ex presidente de Marvel, que fue despedido el año pasado en una ronda de recortes de costos corporativos, desempeña un papel oculto en el impulso de Peltz, con el jefe de Trian narración Tiempos financieros en una entrevista, “¿Por qué tengo que tener una Marvel compuesta exclusivamente por mujeres? No es que tenga nada en contra de las mujeres, pero ¿por qué tengo que hacer eso? ¿Por qué no puedo tener Marvels que sean ambas cosas? ¿Por qué necesito un elenco exclusivamente negro? – comentarios que reflejan las críticas de Perlmutter a la estrategia de Iger. Y Peltz dijo sobre el jefe de Marvel, Kevin Feige, “cuestiono su historial”, reflejando nuevamente los comentarios de Perlmutter, y provocando una reprimenda de Disney, que señaló que con 30 mil millones de dólares en taquilla, Feige es el productor con mayores ganancias de todos los tiempos. .

Iger ha estado haciendo todo lo posible para convencer a los accionistas de Disney (dada su larga trayectoria y su alto perfil, Disney tiene un porcentaje más alto de accionistas minoristas que la mayoría de las empresas) de que la empresa se encuentra en medio de un cambio de rumbo y que Peltz es un ” distracción” que en última instancia perjudicará a la empresa en lugar de ayudarla. “Esta campaña está, en cierto modo, diseñada para distraernos, para quitarnos la vista de todas esas pelotas”, dijo Iger en una conferencia de Morgan Stanley el 5 de marzo.

Pero el final (para apoyarnos en una referencia de Marvel) sigue siendo incierto. Iger y la junta directiva de Disney han formado una fila asesina de partidarios públicos, consiguiendo cartas de apoyo no sólo de Laurene Powell Jobs, el ex director ejecutivo de Disney, Michael Eisner, y el director ejecutivo de JPMorgan, Jamie Dimon, sino también de Guerra de las Galaxias El cineasta George Lucas, que no está de acuerdo con Iger sobre el enfoque correcto para futuras películas del universo de ciencia ficción. Y Disney obtuvo cartas de apoyo de las familias de Walt Disney y Roy Disney, incluida Abigail Disney, quien durante mucho tiempo ha criticado a Iger por sus paquetes salariales y el trato que la compañía da a sus empleados.

Pero la sorpresiva recomendación de Institutional Shareholder Services el 21 de marzo de votar por Peltz en lugar de la actual miembro de la junta directiva de Disney, María Elena Lagomasino, generó un nivel de incertidumbre sobre la votación, dando oxígeno a la campaña de Peltz en un momento en el que estaba a punto de ser apagada. Y así, a medida que la votación se acerca a la recta final, las habilidades de persuasión de Iger han estado en pleno efecto.

En la última conferencia telefónica sobre resultados de la compañía, Iger desató una avalancha de anuncios: un lanzamiento sorpresa de moana 2que llegará a los cines este año, una inversión y asociación con Epic Games, Taylor Swift La gira de Era película que llega a Disney+, etc.

Iger ha citado con frecuencia las convocatorias de resultados como un momento y lugar en el que puede preparar el terreno para Wall Street y hacer anuncios para apuntalar el precio de las acciones de la empresa.

Jessica Reif Ehrlich, del Bank of America, por ejemplo, reaccionó al informe con una nota titulada “Paquetes de alegría” y escribió que “en poco más de un año desde que regresó a la empresa como director ejecutivo, las acciones de Bob Iger ya están teniendo un impacto. Además, la empresa ha adoptado medidas audaces y decisivas para abordar el panorama en evolución…”

Y el 25 de marzo, Kenneth Leon de CFRA escribió que “creemos que (Disney) tiene un plan riguroso para impulsar el crecimiento futuro y el valor empresarial de cara a la reunión de accionistas del 3 de abril”, mencionando específicamente las líneas de negocios de parques y deportes de la compañía.

Otros analistas han sido más cautelosos y han señalado los cambios que aún deben producirse: “Creemos que la atención de la administración sigue centrada en lo creativo”, escribió Steven Cahall de Wells Fargo el 9 de febrero. “Lo último que los inversores quieren ver para solidificar el apoyo son éxitos en el contenido.

Y Naveen Sarma, de S&P Global, escribió sobre el próximo servicio de transmisión de deportes de Disney que, si bien podría proporcionar datos valiosos, también podría “poner un límite al precio potencial del futuro servicio DTC insignia de ESPN de Disney, limitando su rentabilidad”.

Pero a pesar de lo poderoso que es Iger, incluso él ha reconocido los riesgos de su propia influencia.

“Al estar en la cima de una empresa tan conocida, el poder de mi voz es mucho mayor de lo que nunca fue y, a veces, de lo que esperaba que fuera”, dijo Iger en una entrevista de 2019 en la Wharton School de la Universidad de Pensilvania. “Soy mucho más cuidadoso con cómo lo uso, ya sea cuando digo algo o con lo que digo o cómo lo digo”.

Es algo que el propio Iger recordó en una disputa con David Lynch sobre cuándo revelar un punto clave de la trama de su serie. Picos gemeloscuando Iger dirigía ABC.

“En el fondo, sentí que David estaba frustrando a la audiencia, pero bien puede ser que mis demandas de una respuesta a la pregunta de quién mató a Laura Palmer arrojaran al programa a otro tipo de desorden narrativo”, recordó Iger. “David podría haber tenido razón todo el tiempo”.

Sin embargo, lo más significativo para Iger es que su reputación de tomar la decisión correcta en el momento adecuado se ha visto perjudicada en el proceso de sucesión en constante evolución de Disney. De hecho, la cuestión estaba en el centro de la recomendación de la ISS. La desafortunada decisión de nombrar a Bob Chapek director ejecutivo de The Walt Disney Co. a principios de 2020 fue, al parecer, tan abrupta como apareció públicamente. ISS escribió en su contundente informe que “el repentino nombramiento de Chapek al inicio de la pandemia no fue el resultado de un proceso riguroso, según admitió la propia junta durante su colaboración con ISS.

“Parece que no hubo un proceso de entrevista estructurado ordenado por la junta directiva, y que la junta se basó principalmente en el juicio de Iger al tomar esta decisión”, continúa el informe, y agrega que la junta dijo que alentó a Chapek a construir una relación con los ejecutivos creativos de Disney después de nombrándolo CEO: “Lo que plantea la pregunta de por qué alguien que estaba siendo considerado como un candidato para suceder a Iger no había estado trabajando en esas relaciones mucho antes de la transición”.

A pesar de toda la capacidad de persuasión de Iger, el tema de la sucesión ha sido el talón de Aquiles, razón por la cual Peltz lo ha impulsado de manera tan agresiva. Pero también es un tema del que la junta directiva de Disney parece muy consciente, y si bien Iger puede haber tenido poco rechazo en sus llamados de sucesión anteriores, la junta parece preparada para tomar su propia decisión esta vez. (El contrato de director ejecutivo de Iger se extiende hasta 2026, pero se espera que Disney revele sus planes de sucesión mucho antes).

El comité de sucesión de la junta directiva de Disney, compuesto por Mark Parker, James Gorman, Mary Barra y Calvin McDonald, envió una carta a los accionistas institucionales el 22 de marzo buscando abordar las “afirmaciones inexactas” en el informe de la ISS. El comité escribe que se reúnen con frecuencia y revisan candidatos internos y externos con la ayuda de una empresa de búsqueda. “Cada candidato interno está pasando por un riguroso proceso de preparación”, continúa la carta. “Esto incluye tutoría de Bob Iger y capacitación externa, compromiso con todos los directores de la Junta y revisiones integrales de cada candidato”.

La carta no nombra a los candidatos internos, pero ISS señaló que la junta de Disney destacó el trabajo de algunos líderes de Disney por su nombre en sus conversaciones: los codirectores de entretenimiento de Disney Dana Walden y Alan Bergman, el jefe de parques Josh D'Amaro, el jefe de ESPN Jimmy Pitaro y el director de marca de Disney, Asad Ayaz. Y el propio Iger le dijo al periodista Andrew Ross Sorkin en noviembre pasado que “me he esforzado mucho en realizar mi propia autopsia para que nosotros, como empresa, no lo hagamos de nuevo” en lo que respecta a la sucesión.

A medida que llegan los votos finales de los inversores minoristas, los inversores institucionales y los principales accionistas como Jobs, Lucas y Perlmutter, surge la pregunta: ¿Cómo será Disney después de Iger? – parece ser el que está en juego. Y los resultados del 3 de abril podrían ser un punto de inflexión en ese proceso.

Una versión de esta historia apareció por primera vez en la edición del 27 de marzo de la revista The Hollywood Reporter. Haga clic aquí para suscribirse.

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