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El sexo y la intimidad son “principales preocupaciones” para las personas que viven con cáncer: por qué es importante recuperar el bienestar sexual theinsiderinsight


Casi el 23% de las personas que viven con cáncer en el Reino Unido están preocupadas por su vida sexual o sus relaciones románticas, sugiere una organización benéfica.

Según Macmillan Cancer Support, que realizó la investigación en colaboración con la marca de bienestar sexual Lovehoney, el 62 % está luchando con los efectos físicos del tratamiento en su capacidad para tener intimidad, el 34 % siente que su confianza se ha visto afectada y el 29 % se siente inseguro acerca de su apariencia o deseabilidad debido al cáncer.

Además, el 28% de las personas que viven con cáncer y que tienen relaciones sexuales y problemas graves de fertilidad temen que esto pueda alejarlos de su pareja.

Dado que muchas personas “sufren en silencio” por estos temas, la organización benéfica quiere ayudar a romper el tabú y fomentar una conversación más abierta.

“Sabemos que para muchos, el sexo y la intimidad después de un diagnóstico son una gran preocupación y miles de personas con cáncer sufren en silencio, lo que provoca una enorme cantidad de estrés y ansiedad”, dijo Tracey Palmer, gerente de información y apoyo de Macmillan en Whittington Health. Confianza del NHS.

“Necesitamos empezar a hablar más sobre sexo y el impacto muy real que el cáncer puede tener en el bienestar y las relaciones sexuales de las personas. Sabemos que a muchas personas les resulta difícil plantear estos problemas a su pareja o a personas cercanas a ellos, y ahí es donde podemos intervenir”.

Los datos mostraron que solo el 39% de las personas que realmente quieren apoyo en torno a cuestiones de sexo, intimidad y fertilidad han recibido apoyo, lo que deja a miles de personas tratando de resolver estos problemas por su cuenta.

Entonces, ¿cómo puede el cáncer afectar la intimidad y el bienestar sexual y por qué es importante obtener apoyo?

El cáncer puede tener un gran impacto

Según la Dra. Hannah Tharmalingam, asesora clínica nacional de Macmillan, el cáncer y el tratamiento del cáncer pueden tener un gran impacto en el bienestar sexual.

“Puede afectar la confianza y la imagen corporal, provocar cambios en el funcionamiento o la apariencia del cuerpo y tener un efecto en cadena sobre la fertilidad y las relaciones personales”, dijo Tharmalingam.

“Muchos cambios causados ​​por el tratamiento del cáncer son temporales y algunas personas descubrirán que su vida sexual vuelve a ser como era antes del diagnóstico. Para otros, estos problemas pueden durar mucho tiempo después de ser tratados, o tal vez incluso ser permanentes”.

Los efectos secundarios del tratamiento pueden variar.

El impacto en las personas también puede variar según el tipo de cáncer y el tratamiento que tengan.

“Los cambios hormonales son particularmente comunes en las personas que padecen cáncer de mama, cáncer de próstata y cáncer ginecológico. Los efectos secundarios pueden incluir la menopausia médica, lo que puede provocar cambios en la función sexual, incluida la sequedad vaginal”, añadió Tharmalingam.

“El tratamiento quirúrgico puede afectar significativamente su vida sexual. Esto puede incluir cirugía en la vagina, el ano o la cabeza y el cuello, mastectomías, estomas y daño a los nervios, y la radioterapia en el área pélvica puede afectar el tejido de los órganos sexuales.

“Si estás en tratamiento por cáncer ginecológico, de intestino o de vejiga, es posible que tengas efectos tardíos. Estos son efectos secundarios que a veces ocurren años o décadas después del tratamiento, hasta el punto de que las personas no se dan cuenta de que los problemas sexuales que tienen pueden estar relacionados con su cáncer anterior”.

La imagen corporal puede jugar un papel importante

Tharmalingam dice que el cáncer también puede afectar la apariencia de algunas personas, desde la extirpación quirúrgica de partes del cuerpo hasta la caída del cabello y cambios en la piel, todo lo cual puede afectar la forma en que alguien se siente acerca de la intimidad.​

“El cáncer a menudo genera una gran cantidad de estrés en la persona diagnosticada y en quienes la rodean. Puede afectar la salud mental y cambiar fundamentalmente la dinámica de las relaciones”, explicó.

Rompiendo el silencio

Crear conciencia y abrir la conversación y las vías de apoyo son clave.

Tharmalingam dijo: “Sabemos que los problemas relacionados con el sexo, las relaciones y el cáncer son preocupaciones importantes para muchas personas con cáncer y sus parejas, y muchos luchan con problemas como una enorme reducción de la confianza en sí mismos y serias preocupaciones sobre las relaciones románticas, pero estos problemas no son se habla lo suficiente o no se ofrece suficiente apoyo a las personas.

“A través de esta campaña, queremos alentar a más personas a hablar sobre estos temas para romper los tabúes, de modo que más personas con cáncer se sientan empoderadas para hablar abiertamente sobre sus inquietudes y acceder al apoyo que necesitan.

“También queremos que los profesionales del cáncer se sientan bien equipados y seguros para responder preguntas y abordar el tema del sexo y las relaciones con sus pacientes, ya que sabemos que esto a veces puede pasarse por alto cuando se centra en otras partes del diagnóstico y tratamiento de un paciente”.

pidiendo apoyo

Thmalingam entiende que puede resultar difícil para algunas personas iniciar una conversación sobre sexo con su equipo de atención médica.

“La gente puede sentirse incómoda al hablar de algo tan personal. Pero es importante obtener la información correcta cuando la necesite. Puede preguntarle a su equipo de atención médica sobre cualquier cosa antes, durante o después del tratamiento contra el cáncer”, dijo Thmalingam.

“Si su bienestar sexual se ha visto afectado por su diagnóstico o tratamiento de cáncer, hable con su médico de cabecera, oncólogo o enfermera especialista, o con su servicio local de salud sexual”.

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