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El Ingreso de Seguridad Suplementario cumple 50 años. Cómo pueden cambiar los beneficios theinsiderinsight

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Un programa federal de beneficios para personas con discapacidad y adultos mayores realizó sus primeros pagos de beneficios Hace 50 años.

En 1974, el Ingreso de Seguridad Suplementario, o SSI, comenzó a enviar los primeros cheques mensuales a partir de aproximadamente $140 por personao $210 por pareja.

En 2024, el beneficio mensual máximo es $943 para individuos y $1,415 para parejas elegibles. sin embargo, el beneficio mensual promedio para individuos es alrededor de $698.

Eso está muy por debajo del nivel federal de pobreza, que en 2024 será de alrededor de $1,255 por mes para un individuo.

Los expertos dicen que el programa, con más de 7 millones de beneficiarios que deben tener pocos ingresos o recursos para calificar, podría actualizarse para cumplir mejor su misión prevista como salvavidas financiero cuando el ex presidente Richard Nixon promulgó el programa en 1972.

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Los beneficios de SSI vienen con restricciones estrictas. Los ingresos del trabajo y otras fuentes pueden reducir la cantidad que los beneficiarios reciben del programa. Además, deben permanecer dentro de ciertos límites de activos ($2,000 para individuos y $3,000 para parejas) o arriesgarse a la suspensión o terminación de sus beneficios.

Las normas no sólo son una carga para los beneficiarios, sino también para la Administración de la Seguridad Social.

“Para todas las personas que reciben SSI, en realidad es sólo el 4% de nuestros beneficios totales lo que asignamos como agencia, pero representa el 38% de nuestros gastos administrativos y carga de trabajo”, dijo el Comisionado del Seguro Social, Martin O'Malley, en una conferencia. Academia Nacional de Seguro Social evento la semana pasada en Washington, DC, para conmemorar el aniversario del programa.

Actualizaciones destinadas a mejorar el acceso a los beneficios

La Administración del Seguro Social está tomando medidas para tratar de reducir algunas de las restricciones que conllevan los beneficios de SSI.

La agencia ha anunciado que ya no cuentan los alimentos como ingresos no derivados del trabajo (formalmente conocidos como apoyo y manutención en especie, o ISM), lo que penaliza a los beneficiarios cuando su familia les proporciona la cena, por ejemplo. También está ampliando la política de subsidio de alquiler para solicitantes y beneficiarios de SSI, así como la definición de un hogar de asistencia publica. Está previsto que esos cambios entren en vigor a partir del 30 de septiembre.

Esos cambios deberían permitir que más personas accedan y califiquen para SSI, dijo O'Malley.

Además, la agencia también ha facilitado a los beneficiarios solicitar exenciones por pagos excesivoso beneficios excesivos es posible que hayan recibido. También aumentó el SSI. Umbral de pago insuficiente a $15,000 desde $5,000, lo que ha ayudado a resolver casos atrasados.

El Congreso puede implementar más cambios

El Congreso puede mejorar aún más el programa mediante reformas adicionales.

Al traer la Administración de la Seguridad Social gastos generales de operación Hasta donde estaba hace una década, la agencia podría seguir trabajando para aliviar los tiempos de espera de aprobación de solicitudes de discapacidad y asistencia telefónica, según O'Malley.

“No agregaría ni un solo centavo a la deuda federal, porque ya la pagaste”, dijo O'Malley.

Además, los expertos sostienen que elevar los umbrales de activos del SSI (que no se han incrementado en unos 40 años) podría ayudar a los beneficiarios a lograr una mayor seguridad financiera.

Dos proyectos de ley en el Congreso han propuesto importantes reformas del SSI.

Los demócratas han propuesto la Ley de Restauración de Ingresos de Seguridad Suplementariaque exige aumentar los límites de activos del programa, establecer el beneficio mínimo en el 100% del nivel federal de pobreza, agilizar el proceso de solicitud y eliminar ciertas reducciones en los beneficios.

Otra propuesta bipartidista: la Ley de eliminación de multas por ahorros de SSI – aumentaría los límites de activos a $10,000 por individuo y $20,000 por pareja, frente a $2,000 y $3,000, respectivamente. En consecuencia, eliminaría la pena por matrimonio que enfrentan los actuales beneficiarios.

“Hay un claro impulso detrás de la Ley de Eliminación de Multas de Ahorros del SSI”, dijo en el evento de la NASI Emerson Sprick, director asociado del Centro de Política Económica del Centro de Política Bipartidista.

La pregunta es si el Congreso puede vincularlo a otro esfuerzo legislativo –tal vez relacionado con el gasto– para lograr que los cambios propuestos se aprueben en un futuro cercano, dijo.

Se necesitan actualizaciones más amplias, dicen los defensores

Los defensores dicen que flexibilizar aún más las reglas actuales del programa tendría efectos positivos dramáticos.

Bajo las limitaciones actuales, en el trabajo, es posible que los beneficiarios de SSI no puedan contribuir a un 401(ok) o ganar aumentos. Es posible que los estudiantes no puedan realizar una pasantía remunerada por temor a que los ingresos afecten sus beneficios, dijo Rylin Rodgers, asesor de políticas de discapacidad de Microsoft.

“Para tener éxito, necesitamos trabajadores discapacitados en todo tipo de trabajos”, dijo Rodgers.

“SSI, si bien es basic, se encuentra en un punto de afluencia en el que en algunos casos está creando un bloqueo para ese talento”, dijo.

Las personas que reciben beneficios tanto del Seguro Social como de SSI pueden ver reducciones en sus pagos. Relajar esas reglas ayudaría a sacar de la pobreza a más personas mayores y discapacitadas, según Wendell Primus, miembro visitante de Brookings y ex asesor político principal en cuestiones de salud y presupuesto de la ex presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California.

Los montos de los beneficios de SSI también podrían mejorarse de manera más amplia para todos los beneficiarios, dijo Tracey Gronniger, directora gerente del equipo de seguridad económica de Justice in Getting old, un grupo de defensa de la lucha contra la pobreza de las personas mayores.

“Necesitamos aumentar significativamente el nivel de beneficios… hasta al menos la tasa de pobreza”, dijo Gronninger.

La tasa de pobreza también puede mejorarse ayudando a aumentar la participación en SSI en comunidades desatendidas, particularmente entre las personas de shade, dijo.

Si bien las actualizaciones recientes de las políticas de alimentación y vivienda ayudarán, hay más espacio para actualizar políticas obsoletas que pueden interferir con el acceso a los beneficios, dijo Jennifer Burdick, abogada supervisora ​​de división de la unidad SSI de Group Authorized Companies de Filadelfia.

“Sería realmente fantástico si el Congreso pudiera solucionar los problemas más importantes del programa para que no tuviéramos que buscar otras formas de tratar de encontrar soluciones a los problemas que el Congreso no está solucionando”, dijo Burdick.

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