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Los investigadores descubren que los 'superpoderes' son reales, pero no son lo que esperamos theinsiderinsight


Los investigadores han descubierto que los superpoderes pueden ser reales, pero puede que no sean lo que esperamos.

En una investigación recopilada para su próximo libro. superpoderosoLa autora Erika Engelhaupt reveló que los científicos han encontrado lo que pueden considerarse “superpoderes” en los humanos. Aunque es posible que no estén dotados de la capacidad de correr más rápido que la velocidad del sonido o volar a gran altura en el cielo, las investigaciones indican que algunos humanos poseen habilidades mucho más allá de la norma que pueden considerarse “súper”.

Desde los sherpas del Himalaya hasta los “nómadas marinos” Bajau, las investigaciones indican que hay una variedad de grupos que nacen con ventajas genéticas que son producto de adaptaciones al entorno del que proceden. Tatum Simonson, quien es investigado la genética y fisiología de la adaptación a gran altitud en la Universidad de California en San Diego, explicó a National Geographic que estas habilidades no son una sorpresa.

“Los humanos todavía están evolucionando”, dijo, señalando que el pueblo sherpa es un excelente ejemplo de una adaptación evolutiva que puede considerarse una “superpotencia”. Simonson ha estudiado la notable capacidad del grupo étnico para sobrevivir con un 40 por ciento menos de oxígeno que aquellos que viven al nivel del mar, un subproducto de que su gente ha vivido a unos 14.000 pies sobre el nivel del mar durante los últimos 6.000 años.

“Ha pasado mucho tiempo para que la selección natural descubra la mejor manera de lidiar con la falta de oxígeno”, señaló Simonson. Al estudiar la resiliencia de la tribu tibetana, descubrió que su capacidad para soportar niveles tan bajos de oxígeno puede atribuirse a una adaptación evolutiva que afecta la forma en que su cuerpo produce glóbulos rojos. A diferencia de las personas que viven al nivel del mar, los sherpas han evolucionado para mantener niveles bajos de glóbulos rojos, confiando en las mitocondrias de las células para procesar el oxígeno de una manera que no requiere tanta potencia o energía.

Cuando una persona promedio experimenta una caída en los niveles de oxígeno a medida que asciende en altitud, el cuerpo humano tiende a compensar en exceso produciendo más glóbulos rojos que transportan oxígeno. La producción excesiva de glóbulos rojos hace que la sangre se espese y puede causar mal de altura o, en el peor de los casos, la muerte. Simonson ha descubierto que la capacidad de los sherpas para producir menos glóbulos rojos no se ve afectada por su entorno externo y que sus cuerpos pueden producir menos sin importar la altitud a la que se encuentren.

Otro grupo étnico que ha evolucionado para adaptarse a su entorno es el pueblo Bajau de Filipinas, Malasia e Indonesia, que pueden sumergirse en las profundidades del océano durante períodos más largos que la mayoría de los humanos, sin necesidad de equipo de buceo. Las investigaciones indican que pueden permanecer bajo el agua durante 13 minutos sumergiéndose a profundidades de hasta 230 pies.

Según un estudio publicado en la revista científica, Celúlael pueblo Bajau puede tener una mutación genética que le da bazos más grandes, que pueden almacenar una reserva de glóbulos rojos oxigenados que pueden inyectarse en el torrente sanguíneo cuando el órgano se contrae mientras la persona se sumerge.

“Si sucede algo a nivel genético, el bazo debería tener un tamaño determinado. Allí vimos esta diferencia enormemente significativa”, dijo la investigadora principal Melissa Llardo, explicando que la presencia de bazos agrandados en los Bajau está en línea con los mamíferos marinos, que también poseen bazos grandes.

Más allá de las adaptaciones evolutivas, los científicos también argumentan que ciertas respuestas cerebrales pueden entrenarse o condicionarse. Uno de estos “súper” rasgos se puede encontrar en el escalador Alex Honnold, quien es famoso por haber atravesado algunos de los más peligrosos solos en los acantilados más grandes de Estados Unidos.

Las resonancias magnéticas realizadas por Honnold en 2016 indicaron que su cerebro puede procesar el miedo de manera diferente a la de una persona promedio. Cuando le mostraron imágenes gráficas utilizadas para activar la amígdala, una estructura en el lóbulo temporal responsable de producir reacciones al miedo, la amígdala de Honnold no respondió. Fue notablemente silencioso.

La neurocientífica Jane Joseph señaló que la capacidad de Honnold para ignorar o suprimir los recuerdos de miedo puede ser el resultado de un condicionamiento mental, lo que indica que los “superpoderes” como los de Honnold se pueden aprender, no sólo heredarse.

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