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La estrella de 'Sympathizer' Hoa Xuande habla sobre su papel en la adaptación de la serie theinsiderinsight


Incluso hacia el final de El simpatizanteDurante los seis meses de rodaje, Hoa Xuande todavía a veces miraba el set con incredulidad y pensaba: “¿Realmente estoy sentado aquí? ¿Realmente me están dejando hacer esto?

“Esto” encabezaría la adaptación en serie limitada de HBO y A24 de la novela ganadora del Premio Pulitzer de Viet Thanh Nguyen sobre un agente comunista norvietnamita (conocido sólo como El Capitán) incrustado en el lado survietnamita respaldado por Estados Unidos. Es un papel de ensueño para cualquier actor que disfrute de un desafío (de múltiples capas, multilingüe, lleno de drama, comedia, sexo y acción) en un proyecto con un pedigrí impecable. La serie de siete capítulos no solo está protagonizada por Robert Downey Jr. (quien también es productor ejecutivo) y Sandra Oh, sino que también cuenta con el legendario director Park Chan-wook como co-showrunner.

“Este programa iba a funcionar o no según este casting”, dice la productora ejecutiva Susan Downey. “Encontrar al Capitán fue la búsqueda más exhaustiva y amplia en la que he participado”. Los requisitos para el papel incluían fluidez en vietnamita e inglés, habilidad para tocar la guitarra, posesión de una licencia de conducir y ser “encantador e inteligente pero con un lado oscuro velado”, como dice el co-showrunner Don McKellar.

Los productores ejecutivos dicen que la cinta de Xuande llegó temprano y los impresionó de inmediato, pero el actor de 36 años todavía estuvo sujeto a un proceso de audición de ocho meses que incluyó volar a Corea (para reunirse con Park) y a Los Ángeles desde su casa en Australia.

“Cuando estábamos en su última prueba de pantalla”, añade Susan Downey, “él había refinado su interpretación, dejando claro que poseía la complejidad, los matices, la disciplina y la destreza interpretativa general necesarias para dirigir nuestro programa”.

Sin embargo, Xuande nunca se atrevió a imaginarse desempeñando un papel tan sustancioso, y mucho menos encarnando a un protagonista, cuando comenzó su carrera hace aproximadamente una década. “Mis esperanzas eran simplemente intentar ser el asiático simbólico en la televisión. Si al menos pudiera hacer eso, sentiría que podría hacer una carrera”, dice el actor sobre las mejores perspectivas para los artistas de ascendencia asiática en Australia. De hecho, adoptó el nombre artístico “Xuande” (pronunciado “shawn-day”), adaptado de su segundo nombre, Xuan, por temor a que usar su apellido real, Nguyen, limitaría aún más sus oportunidades. “Traté de darme un nombre que fuera lo suficientemente ambiguo para que al menos pudiera encajar en otros roles asiáticos, no sólo en los vietnamitas”.

Xuande hizo algunas paradas antes de embarcarse en una carrera como actor. Nacido en Sydney de padres inmigrantes vietnamitas, creció en Melbourne practicando deportes (fútbol australiano, atletismo, natación) y luego regresó a Sydney a los 18 años solo y “simplemente jodió un rato”, obteniendo un diploma en periodismo. y aceptar trabajos ocasionales en bares y vender tarjetas de crédito y productos de telecomunicaciones puerta a puerta. Fue en un bar donde comenzó a conocer actores y otros creativos, y finalmente probó suerte en el teatro amateur. Un director le dijo que tenía talento para actuar, pero le aconsejó que buscara formación si quería tomarse en serio el oficio. Hace una década, postuló y fue aceptado en la Academia de Artes Escénicas de Australia Occidental.

“Ésa es la escuela de actuación a la que vas para convertirte en Cate Blanchett”, explica Ronny Chieng, cuya serie de comedia australiana Ronny Chieng: estudiante internacional Fue el primer trabajo de Xuande, como serie regular, después de graduarse de la academia. “No sabía lo verde que era”, continúa Chieng, “porque en el set era profesional, alegre y realmente destacaba en pantalla. Cuando me dijo que estaba en la ronda final de El simpatizanteSabía que esto reivindicaría muchas cosas. ¡Gracias, Buda, por incluirlo en esto!

Para prepararse para el papel, Xuande se sumergió profundamente en la investigación de relatos de guerra desde las perspectivas de los vietnamitas que la habían vivido, como sus padres, que estaban en el camino profesional antes de huir del país a principios de los años 80 y abrir una panadería en Australia. También realizó un curso intensivo de idiomas de dos semanas. “Cuando era niño, me avergonzaba de ser vietnamita, así que entiendo el idioma, pero probablemente no tanto como lo tendría si lo hubiera adoptado”.

Xuande (izquierda) y Robert Downey Jr. en una escena de El simpatizante. Downey dice de su coprotagonista: “Está claro que este tipo es un gran talento con un futuro brillante”.

Piedra de tolva/HBO

Durante el rodaje, con cuatro meses en Los Ángeles y dos meses en Tailandia (haciéndose pasar por Vietnam debido a El simpatizante(contenido políticamente controvertido) — Xuande admite estar estresado y abrumado, tanto por el pesado contenido de la historia como por su responsabilidad en la producción. “Fotografié casi todos los días y tuve como un día y medio libre, y gran parte del tiempo simplemente pensaba: 'Estoy muy perdido en esto'”, dice.

Oh se acercó a McKellar al principio del rodaje, preocupado por el bienestar de su protagonista recién llegado. “Fue un rodaje increíblemente agotador”, dice McKellar. “Al final, cuando estábamos filmando en Tailandia, pude ver el precio que había cobrado en su cuerpo y espíritu. Flotó por el campo de reeducación como un fantasma errante. Esto puede haber sido intencional porque era perfecto para el lugar en el que se encontraba él en la historia. Pero recuerdo haber pensado que si el rodaje duraba una semana más, tendríamos un verdadero fantasma entre manos”.

Oh recuerda: “Me sentí muy consciente de las exigencias que él estaba a punto de asumir, así que cuando sentí que podía intervenir, le pregunté: '¿Cómo estás? ¿Duermes? ¿Podemos conseguirte comida? En cuanto a habilidades, emociones y resistencia, inicialmente era un grupo muy grande para lanzar. Pero es una persona totalmente preparada y muy, muy abierta como actor”.

Xuande le da crédito a sus veteranos compañeros de escena por su apoyo indispensable. “Sandra realmente fue mi madre y Robert realmente fue mi padre. A veces Sandra hablaba en mi nombre y Robert hacía cosas realmente bonitas que nunca pensé que haría, como no pasar nunca de una toma hasta que yo estuviera feliz”, dice.

Y Robert Downey Jr. dice que quiere más. “En primer lugar, es muy divertido y no importa cuánto haya en su plato en cuanto a preparación, siempre encontramos una manera de hacer espacio para reírnos juntos”, dice. “En el transcurso de lo que fue un rodaje muy complicado y agotador, fui testigo de cómo florecía su tranquila confianza. No puedo esperar a ver qué hará a continuación y ya estoy pensando en otro proyecto para nosotros”.

Esta historia apareció por primera vez en la edición del 10 de abril de la revista The Hollywood Reporter. Haga clic aquí para suscribirse.

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