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Una escuela de Nueva Jersey utiliza una subvención de 1 millón de dólares para producir jarabe de arce theinsiderinsight

Una universidad de Nueva Jersey está gastando una subvención de un millón de dólares del Departamento de Agricultura de Estados Unidos para probar la viabilidad de una industria de jarabe de arce en el Estado Jardín.

La Universidad de Stockton está en su cuarto año produciendo jarabe a partir de los 300 acres de arces rojos que rodean la escuela, cuyo campus se extiende desde Galloway hasta Atlantic City, Nueva Jersey, más conocida por sus casinos y balnearios.

Los arces sin explotar que utiliza Stockton son comunes en el sur de Nueva Jersey, pero tienen sólo la mitad de azúcar que los arces de Vermont, la capital del jarabe de arce del país. de acuerdo a Fortuna.

Los arces rojos como los de Stockton “no son muy buscados porque el contenido de azúcar es significativamente menor, alrededor del 1% proviene de un arce rojo versus alrededor del 2% de un arce de azúcar”, dijo Ryan Hegarty, subdirector del Proyecto Maple de Stockton. Fortuna.

Hegarty agregó que, por lo general, se necesitan alrededor de 40 galones de savia de arces azucareros de la variedad Vermont para hacer un galón de almíbar, según Fortune.

La Universidad de Stockton está en su cuarto año produciendo jarabe a partir de los 300 acres de arces rojos que rodean la escuela en un esfuerzo por probar la viabilidad de una industria de jarabe de arce en el sur de Nueva Jersey. AP

Pero para los arces rojos, se necesitan al menos 600 galones de savia para hacer la sustancia marrón dulce y pegajosa que le pones a tus panqueques porque es necesario eliminar más agua en el proceso de elaboración del almíbar, informó el medio.

El equipo del Proyecto Maple de Stockton está logrando esto “utilizando tecnologías modernas como ósmosis inversa y bombas asistidas de vacío para implementar un extenso sistema de extracción en el campus principal de 1,600 acres de Stockton”, según un sitio web dedicado al proyecto.

Stockton ha pedido a los residentes locales que tienen acceso a arces rojos de al menos 12 pulgadas de diámetro que se comuniquen con la universidad si están dispuestos a permitir que los miembros del Proyecto Maple exploten los árboles.

Para elaborar jarabe a partir de arces rojos, como los de Stockton, los productores necesitan al menos 600 galones de savia. AP
Después de recoger la savia en baldes, se hierve para hacer almíbar. AP

El proceso de extracción es simple, dijo el Proyecto Maple: se perfora un agujero en un árbol lo suficientemente alto como para que la gravedad ayude a que la savia fluya hacia abajo. Se inserta un grifo en el árbol y se introduce un tubo en un recipiente apto para alimentos para recoger la savia, que luego se hierve para hacer almíbar.

Debido a ese proceso de cocción, el almíbar de Stockton es más oscuro y rico que los productos vendidos comercialmente, según Fortune.

La universidad ya está utilizando el jarabe de su Proyecto Maple en su programa de servicio de alimentos, donde sus compañeros lo han utilizado para crear aderezos para ensaladas y salsa barbacoa.

“El objetivo final de la subvención es fomentar la producción de jarabe de arce por parte de aficionados al hogar y vendedores comerciales en Nueva Jersey y lugares similares en el Atlántico Medio”, dijo Aaron Stoler, investigador principal del Proyecto Maple y profesor asistente de Ciencias Ambientales de Stockton. .

“Con este fin, las preguntas de investigación abordarán específicamente cuestiones de volumen de savia, calidad del jarabe, gestión forestal ecológica y retorno de la inversión”.

Debido a ese proceso de cocción, el almíbar de Stockton es más oscuro y rico que los productos vendidos comercialmente. AP

La producción de jarabe de arce no es nueva en Nueva Jersey: los residentes del estado han estado elaborando este condimento dulce desde que el estado estaba poblado de nativos americanos, según Fortune.

Sin embargo, esto ocurre principalmente en áreas más al norte del Estado Jardín, ya que la región sur tiende a ser más cálida, lo que afecta cuándo y cómo fluye la savia, aunque nunca llegó a concretarse ninguna industria a gran escala.

“Se necesitan noches bajo cero, luego temperaturas diurnas por encima del punto de congelación” para garantizar un buen flujo de savia, dijo Hegarty a Fortune.

En Stockton, ese punto óptimo suele tener lugar a partir de la segunda semana de enero.

Stockton ya está utilizando el jarabe de su Proyecto Maple en su programa de servicio de alimentos, donde sus compañeros de estudios lo han utilizado para crear aderezos para ensaladas y salsa barbacoa. AP

Charlize Katzenbach, que ha estado elaborando jarabe durante más de tres décadas en su Sweet Sourland Farms, aproximadamente 80 millas al noroeste de Stockton, en Hopewell, Nueva Jersey, recordó que le resultó difícil vender su producto cuando comenzó en la década de 1980, según Fortune.

“Nadie lo compraría”, dijo al medio Katzenbach, quien asesoró a Stockton sobre la creación de su programa. “Decían: 'Consigo mi jarabe en Vermont; esto no puede ser nada bueno'”.

En 2022, Nueva Jersey produjo en conjunto 1.817 galones de jarabe de arce, por un valor de 88.000 dólares, informó Fortune, citando al departamento de agricultura del estado.

Como referencia, Vermont produce la mitad de los casi 6 millones de galones de lenguado con jarabe de arce en los EE. UU. cada año, por un valor total de 105 millones de dólares, según el departamento de agricultura.

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